-In English soon-

In the middle of all craziness van Tokyo vinden we Yoyogi park, bij de metro halte Harajuku. Na drie weken achter elkaar concrete jungle in miljoenen steden lopen we eindelijk (gevoelsmatig) weer door natuur. Het pad lijdt ons langs honderden opgestapelde sake tonnen -offers aan de goden- naar de Meiji Shrine. Een prachtig authentiek tempelcomplex midden in het park. Na ons gereinigd te hebben bij de waterbron, een gebruikelijk ritueel voordat je een tempel betreedt, lopen we onder de torii door naar binnen. We vallen midden in een traditionele Japanse Shinto bruiloft ceremonie. Het shintoïsme of shinto is de oorspronkelijke religie van Japan. De religie staat voor de grote liefde en eerbied voor de natuur. Apart gevormde stenen, watervallen en de maan worden aanbeden. Hetzelfde geldt voor meer abstracte verschijnselen als groei en vruchtbaarheid. Het grootste verschil met het Boeddhisme, -de tweede grootste gelovige stroming in Japan-, is dat de ‘goden’ die aanbeden worden transcedent zijn, zij bewonen dezelfde wereld als wij.

Matchmaking
Ontmoetingen met partners worden in Japan vaak nog opgezet door de ouders dit wordt miai genoemd, wat letterlijk betekent: matchmaking, een vooropgezette ontmoeting met een serieuze afweging voor toekomstplannen. De bruid is tijdens de ceremonie altijd in een witte kimono gekleed om haar maagdelijke status te bevestigen aan de goden. Kimono’s worden in Japan gedragen door zowel mannen als vrouwen. Traditionele kimono’s zijn gemaakt van zijde en de nieuwprijs kan tot de €60.000 oplopen, de meeste kimono’s worden dan ook generatie op generatie doorgegeven. Door het vele stof en alle lagen van een kimono heeft de bruid twee assistenten om haar te helpen met aankleden en de jurk tijdens de ceremonie zo nodig bij te schikken.

Ren’ai kekkon (een liefdes bruiloft) is de westerse manier van trouwen die in Japan pas geïntroduceerd is na de Tweede Wereldoorlog. Deze voor ons gebruikelijk manier van trouwen wint in het steeds meer verwesterde Japan onder de jonge generaties aan populariteit. Des te meer bijzonder is het om deze traditionele ceremonie vandaag gedeeltelijk mee te mogen maken.

Yoyogi park Tokyo Japan

Yoyogi park Tokyo Japan

Yoyogi park Tokyo Japan

Yoyogi park Tokyo Japan

Yoyogi park Tokyo Japan

Yoyogi park Tokyo Japan

Yoyogi park Tokyo Japan

Yoyogi park Tokyo Japan

Yoyogi park Tokyo Japan

Yoyogi park Tokyo Japan

Yoyogi park Tokyo Japan

Yoyogi park Tokyo Japan